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El cofundador de la mayor aceleradora de negocios tecnológicos llega a Chile

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El cofundador de la mayor aceleradora de negocios tecnológicos llega a Chile

David Cohen es el CEO de TechStars, un programa para startups que recibe al año miles de postulaciones. Pero sólo ingresan unas 50: «Somos más selectivos que la Ivy League».
Tecnología, historias de negocios, tenis y, sobre todo, startups de software y sitios web son las aficiones de David Cohen (44), el cofundador y CEO de TechStars, la mayor aceleradora del mundo de empresas vinculadas a internet que están en su fase inicial. «Un acelerador es un programa a corto plazo que hace una inversión sustancial de tiempo y dinero en las primeras etapas de una empresa», afirma.
Sobre la eterna confusión entre aceleradoras e incubadoras de negocios, Cohen matiza que las incubadoras no invierten en las compañías: «Funcionan más como un casero o terrateniente». Originario de Florida, visitará el país en el marco del COMMON Pitch Chile, donde expondrá en dos talleres el 29 de noviembre.
US$ 118 en inversión 
La oferta de TechStars, que se creó en 2006, se organiza en cinco programas según los lugares donde se sitúan. Así que operan en Boston, Boulder, Nueva York y Seattle y San Antonio. «Invertimos US$ 118 mil en cada empresa que financiamos a través de US$ 18 mil en capital semilla y un crédito opcional de US$ 100 mil», explican en la web del programa.
TechStars tiene respaldo de 75 empresas de capital de riesgo e inversionistas ángeles y las compañías que salen de ahí, suelen levantar un promedio de más de US$ 1 millón en capital de riesgo.
«Los programas se dividen en tres períodos de un mes de duración cada uno. El primer mes se basa en conocer a los mentores y recibir apoyo; el segundo en introducir el producto en el mercado y el tercero en cómo ganar inversión después de TechStars», dice. Sin embargo, aunque sea una de las figuras más activas de EE.UU. en la inversión en startups y en la asesoría sobre temas tecnológicos para fondos y universidades -es miembro de la Junta de Asesores del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Colorado-, también tuvo su faceta emprendedora.
Fundó, entre otras compañías, Pinpoint Technologies, que fue adquirida por ZOLL Medical Corporation (NASDAQ: ZOLL) en 1999 y earFeeder.com, un servicio de música que se vendió a SonicSwap.com en 2006.
«Ayudar a otros a tener éxito es una gran recompensa», comenta Cohen, que es padre de tres hijos y asegura que está casado con la mujer más «cool» que jamás haya conocido. «Acelerar empresas es increíblemente divertido y un gran ejercicio mental», añade.
Pero entrar en TechStars no es fácil. De hecho, el equipo mismo afirma que son más selectivos que la Ivy League, el torneo deportivo de las ocho universidades privadas Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth College, Harvard, Pensilvania, Princeton y Yale, también conocidas como «Las Hiedras» por las plantas trepadoras de sus paredes.
Aunque miles de empresas aplican cada año, sólo 10 de ellas pueden ingresar por cada ubicación del programa.
«Para seleccionar una startup miramos seis cosas en este orden: equipo, equipo, equipo, mercado, progreso e idea», afirma. «Nos enfocamos sobre todo en el equipo, los queremos con mucho talento», aclara. «A partir de ahí, queremos ver un mercado interesante y ver que están trabajando sobre él y desarrollándose. Damos puntos extras por una buena idea, nos basamos en los equipos y la ejecución», agrega.
Según Cohen, el 10% de las postulaciones que reciben son de fuera de EE.UU., incluido Latinoamérica, lo que supone cerca de 500 compañías al año. Aún no conoce muchas startups chilenas, pero sí Start-Up Chile de Corfo. «Maptia, una de las compañías que fundamos participó en él, es un programa estupendo», concluye.

 

Una respuesta

  1. regranulat dice:

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