David Lee Chaum, el padre del dinero digital

David Lee Chaum es considerado “El padre del dinero digital”, “El padre de las monedas virtuales” y “El abuelo del Bitcoin”. Fue pionero en el mundo de la criptografía e inventor de muchos de los protocolos criptográficos utilizados en la actualidad.

Chaum ha desarrollado una extensa carrera como profesor e investigador: Fue el creador de ECash y DigiCash. Ha sido profesor en las Universidades de Nueva York y California. Ha fundado la International Association for Cryptologic Research (IACR) y el National Research Institute for Mathematics and Computer Science (CWI) en Amsterdam. Además, ha realizado muchísimos aportes y trabajado en colaboración con otros reconocidos criptógrafos. 

David Lee Chaum nació en 1955 en California, Estados Unidos y asistió a la Universidad de Berkeley, California y se graduó como Doctor en Informática y Administración de Empresas en el año 1982. Este mismo año, fundó la Asociación Internacional para la Investigación Criptográfica (CAII).

David Chaum

Los orígenes del dinero digital

Es posible rastrear los orígenes del dinero digital en los inicios de la era de la informática. Ya en los 80′, Chaum hablaba de seudónimos digitales y fue uno de los primeros en querer desarrollar herramientas para proteger la privacidad de los usuarios al momento de realizar transferencias de información.  

En 1982, promovió y organizó Crypto, una de las primeras conferencias anuales de criptografía celebradas en Santa Barbara, California. Allí, se reunieron los principales profesionales en la materia para exponer los nuevos desarrollos.

En esta conferencia, Chaum presentó su trabajo sobre Blind Signatures, es decir Firmas Ciegas. La propuesta permitía crear un sistema de pagos digitales basado en criptografía. Se trataba de un protocolo que posibilitaba que un determinado individuo reciba un mensaje firmado por una entidad sin mostrarle realmente el contenido del mensaje.

Esta fue la primera oportunidad en que se habló sobre la posibilidad de usar criptografía asimétrica para crear un sistema de moneda digital, segura, privada, anónima y de alcance global. También, sus ideas dieron origen a conceptos como el doble gasto y las redes de pagos digitales distribuidas o descentralizadas. 

En 1990, Chaum creó DigiCash Inc., su empresa para crear servicios de dinero electrónico y desarolló el ECash, una versión mejorada de su propio sistema criptográfico de pagos digitales. Esta fue la primera moneda digital del mundo.

En 1994, se realizó la primera conferencia World Wide Web (WWW94) en Ginebra, Suiza. Allí, Chaum anunció y demostró cómo ECash permitía realizar pagos con dinero electrónico a través de computadoras mediante un software. 

Así también, Chaum ha realizado una gran cantidad de contribuciones a los sistemas de votación. En dicho sistema, se conservaba la privacidad de los votos de los individuos, para que cualquier persona que lo deseara pudiera comprobar que se habían contabilizado correctamente.

En los últimos años, Chaum se ha enfocado en dos importantes proyectos en relación a monedas virtuales:  Por un lado, Elixxir, una plataforma descentralizada para mensajería y pagos rápidos, confidenciales y seguros. Su propuesta se basa en una red blockchain descentralizada para mensajes y pagos rápidos, seguros y confidenciales. Por otro lado, Praxxis,  que utiliza la estructura creada por Elixxir para crear una moneda de muy alto rendimiento protegida por un blockchain resistente a los ataques cuánticos.

David Chaum es un pionero de la criptografía aplicada al medio digital y una de las primeras personas que desarrollaron herramientas para proteger la privacidad en la transferencias de información y valor. Es una de las personalidades más reconocidas del mundo de la criptografía y respetado por las numerosas y notables contribuciones que ha realizado y sigue realizando.  

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NowFis TV: Monedas digitales

Una moneda digital es un término general utilizado para describir todas las formas de dinero electrónico, ya sea moneda virtual o criptomonedas. En 1982, el criptógrafo, David Lee Chaum, introdujo el concepto por primera vez en una conferencia. 

La principal característica de las monedas digitales es que sólo existen en forma digital o electrónica, es decir que a diferencia de los billetes físicos, son intangibles. Además, únicamente se pueden poseer y gastar en línea a través de billeteras electrónicas o redes designadas.

En el universo de las monedas digitales se destacan: 

El Bitcoin

El bitcoin comenzó a circular en 2009 y fue revolucionario en concepto y tecnología. Fue la primera implementación del concepto conocido como criptomoneda o moneda criptográfica. 

El bitcoin y su software fueron creados por Satoshi Nakamoto, cuya identidad permanece en el anonimato y esto ha despertado sospechas injustificadas, muchas de ellas causadas por la falta de comprensión sobre el código abierto en el que se basa. 

El bitcoin es una moneda electrónica libre y descentralizada. Esta criptomoneda puede utilizarse para intercambiar bienes y servicios como cualquier otra moneda en los lugares donde se acepte. 

Te sugerimos leer Bitcoin: Nuevos récords históricos.

Stablecoin

Las stablecoins o monedas estables, son criptomonedas creadas con la finalidad de mantener un precio con poca variación en el mercado. Para mantener su valor, las stablecoin necesitan un respaldo, ya sea físico, monetario o atado a otra criptomoneda. 

Token

Los tokens son similares a las monedas, pero a diferencia de estas últimas, carecen de valor de curso legal.  Por definición, todas las criptomonedas son Tokens. Estos son una unidad de valor, emitida por una entidad privada y poseen el valor otorgado dentro de esa comunidad. 

Te invitamos a leer ¿Qué es la Tokenización y para qué sirve?

Ether

Ethereum es una plataforma digital de código abierto basada en tecnología similar a la que utiliza el Bitcoin y que posee su propia criptomoneda, el Ether (ETH). La misma fue creada por el programador ruso Vitalik Buterin en febrero de 2014. Es la segunda criptomoneda en importancia. 

Ethereum fue diseñada para la ejecución de contratos inteligentes, conocidos mundialmente como smart contracts. También, es usada para el desarrollo de todo tipo de aplicaciones descentralizadas o dapps.

Nos encontramos en el inicio de la era de las monedas digitales y no sólo nos referimos al futuro del dinero efectivo, sino que hoy en día, la base del sistema económico de los últimos siglos está en cuestión. Por ahora, el monopolio de la política monetaria sigue siendo de los bancos centrales, pero el futuro inmediato lo pone en duda. 

Entre las últimas iniciativas podemos mencionar la propuesta de la red social Facebook en lanzar la criptomoneda Libra, para su circulación al menos en Instagram y Whatsapp. Como así también, el proyecto del Banco Central Europeo (BCE), encargado de la emisión de billetes y monedas Euro, que plantea la creación de un Euro digital.  Sin dudas, se espera que este año se avance mucho más en este terreno. 

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Bitcoin: Nuevos récords históricos

El bitcoin es una moneda electrónica libre y descentralizada. Esta criptomoneda puede utilizarse para intercambiar bienes y servicios como cualquier otra moneda en los lugares donde se acepte. 

Según Télam (Agencia Nacional de Noticias) el pasado 2 de enero, el valor del Bitcoin superó, por primera vez en su historia, los $USD 30.000. Hacia las 14 GMT de ese día, la criptomoneda cotizaba a $USD 31.502,77, a sólo dos semanas de haber superado la marca de los $USD 20.000.

Timo Endem, director de Emden Research, no descartó «nuevos récords históricos» a corto plazo e informó que «el apetito por el riesgo» ante esta criptomoneda «sigue siendo indomable».

El pasado 16 de diciembre de 2020, el bitcoin superó por primera vez el umbral de los $USD 20.000. Además, durante todo el año pasado, experimentó una demanda cada vez mayor de los grandes fondos de inversión e inversores institucionales, atraídos por sus cualidades de fácil transacción y limitadas unidades, que la asemejan a activos como el oro u otras reservas de valor.

Por su  parte, Andrés Ondarra, Country Manager de Bitso para la Argentina, comentó a Télam «Estamos cerrando el año con un cambio de paradigma que produce optimismo generalizado y deja sin palabras a los tradicionales detractores del Bitcoin: la apuesta por esta criptomoneda ya no proviene de inversores y de especuladores, sino de la propia industria financiera, que ha comenzado a dar su apoyo creciente”.

También, aseguró que «El 2020 ha sido el año del cripto y del Bitcoin, no sólo en la Argentina sino en la región y el mundo». Y señaló que el contexto es distinto al del 2017, cuando «era una tecnología muy nueva, con más inversores que buscaban ganancias de corto plazo». En cambio, «ahora, el Bitcoin ya es un activo aceptado y validado por los principales fondos de inversión del mundo, como Blackrock, que salieron a reportar que están incluyendo Bitcoin en sus carteras», aunque dejó en claro que sigue siendo un activo «de alta volatilidad».

Hoy mismo, el Bitcoin registró la mayor caída desde marzo pasado al cotizar por debajo de los $USD 30.000. 

No obstante, uno de los principales motivos que aportaron a darle mayor estabilidad al Bitcoin fue que la Reserva Federal de los Estados Unidos (FED) empezó a otorgar licencias bancarias a entidades que operan fundamentalmente en criptoactivos o a ser custodios de criptomonedas a bancos tradicionales, como el J.P. Morgan.

Asimismo, Télam reportó que especialistas coinciden en que el pago a través de PayPal es uno de los disparadores de este interés en Estados Unidos. A finales de octubre de 2020, la empresa multinacional de servicios de pago PayPal incorporó la compra y venta de criptomonedas a través de su plataforma. Además, es posible pagar en unos 26 millones de comercios en el mundo.

Andrés Ondarra, también destacó el apoyo de personalidades de las finanzas que declararon públicamente tener inversiones en Bitcoin, «PayPal ya permite operar con estas criptodivisas a sus clientes en EEUU, y el BBVA hará lo mismo en España. Estos son solo dos ejemplos de un cambio de corriente en un segmento que antes criticaba este mercado y ahora está apoyándolo e incluso invirtiendo en él».

Según datos del sector, Télam remarcó que la cantidad de usuarios argentinos que compraron criptomonedas para preservar el valor de su dinero o bien como forma de inversión creció un 300% durante 2020, por lo que se consolida como una opción de ahorro que, se espera, siga creciendo en el futuro.

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NowFis Financial: Criptomonedas

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Una Criptomoneda, Criptodivisa o Criptoactivo es un medio digital de intercambio que utiliza criptografía fuerte para asegurar las transacciones. Son un tipo de divisa alternativa o moneda digital. Y aunque existe una controversia respecto de si las Criptomonedas deben ser de control descentralizado o monedas centralizadas por los bancos centrales u otra entidad, no necesitan de un banco central u otra institución que las controle.

La primera Criptomoneda que comenzó a operar en 2009 fue el Bitcoin. Después, aparecieron más Criptomonedas basadas en el Bitcoin, como los Litecoins, Ethereum, Bitcoin Cash, Ripple, entre otras. 

En los sistemas de Criptomonedas, se garantiza seguridad, integridad y equilibrio. El sistema se destaca por los siguientes beneficios: 

  • Se reducen los costos de transacción.
  • No existen intermediarios. Se elimina la necesidad de agentes financieros para realizar las transacciones.
  • Se reducen tiempos, ya que se pueden realizar transacciones en minutos.

Las Criptomonedas son un medio de intercambio que se ajusta a las necesidades actuales de los usuarios, en un contexto donde la tecnología evoluciona constantemente. 

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Cada vez hay más hedge funds que invierten sólo en criptomonedas

Las estrategias de inversión van desde «ofertas iniciales de monedas» hasta tenencias de bitcoins y otras criptomonedas como Ethereum y Litecoin

Ari Lewis estaba haciendo el secundario en Long Island, Nueva York, cuando compró su primera bitcoin en 2012. Costaba u$s 10, recuerda.

En mayo, mientras el precio de la bitcoin se acercaba a los u$s 2000, Lewis se graduó en la Case Western Reserve University en Ohio con el título de Administración de Empresas y con un trabajo nuevo: cofundador de un pequeño fondo de inversión en criptomonedas llamado Grasshopper Capital. Ocho semanas después individuos adinerados habían invertido un total de u$s 2,2 millones atraídos por el creciente valor de la bitcoin y otras criptomonedas.

Lewis se atribuía un retorno de 90% entre agosto y comienzos de septiembre debido a la extrema volatilidad de corto plazo. Desde entonces, la bitcoin cayó 15%. Dijo que no podía discutir sus actuales retornos pero repitió: «Somos inversores de largo plazo».

Según Lewis, no había mucha competencia hace seis meses. «Ahora… parece que todos están lanzando un fondo».

Muchos de los fondos nuevos de criptomonedas que han surgido se describen como hedge funds, pero pocos tienen la infraestructura o la experiencia para calificar como tales; no han atraído muchos inversores institucionales sofisticados ni muestran señales de que estén haciendo mucho para proteger sus posiciones largas.

La firma de investigaciones británica Autonomous NEXT identificó 68 hedge funds de criptomonedas. Sus estrategias van desde invertir en «ofertas iniciales de monedas» que recaudan dinero vendiendo a los inversores criptomonedas hasta tenencias de bitcoins y otras criptomonedas, como Ethereum y Litecoin.

Según una cuarta parte de las 200 administradoras de fondos globales consultadas recientemente por Bank of America Merrill Lynch, la bitcoin es también la operación más codiciada del mundo, lo que deja a muchos desprotegidos frente a un giro en el mercado.

Vítor Constâncio, vicepresidente del Banco Central Europeo, dijo que la bitcoin es «un instrumento de especulación» y que su abrupta suba del valor se parece al furor por los tulipanes del siglo XVII.

Sin embargo, pese a la incertidumbre, se acumulan las nuevas administradoras de fondos.

«Me siento como en los vagones Wells Fargo viajando hacia el oeste,» dijo Zach Hamilton, un inversor de la primera hora en la criptomoneda Ripple. A principios de 2017, Hamilton abrió a dinero externo un hedge fund de sólo posiciones largas llamado General Crypto. No quiso revelar los activos que tiene bajo su administración pero dijo que el fondo apunta a u$s 25 millones.

Hamilton dijo que él y su socio con sede en California invierten basados en las compañías que están detrás de las criptomonedas. «Estamos tratando de eliminar todo el valor especulativo», dijo.

Algunos fondos informan niveles de retorno que cualquier administrador de hedge fund soñaría tener. Digital Currency Fund, de Altana Capital, subió cerca de 413% desde comienzos de este año hasta agosto. En comparación, los hedge funds que aplican todas las estrategias tuvieron retornos sobre 5,5% en el mismo período, según el proveedor de datos eVestment.

Al mismo tiempo, algunos reguladores ahora están atentos a si el creciente valor de las criptomonedas está entrando en territorio de burbuja. También está la duda de si las fluctuaciones en estos mercados volátiles dejan en peligro a los fondos poco protegidos.

China ya prohibió las ofertas iniciales de monedas (ICO) y sus mayores bolsas de bitcoins están cerrando. Los reguladores británicos izaron la bandera de advertencia y a principios de este mes Jamie Dimon, CEO de JPMorgan Chase, aseguró que las bitcoins son un «fraude».

Son pocos los fondos de criptomonedas que han sido respaldados por inversores institucionales, lo que le brinda cierta credibilidad al sector. Polychain Capital, que invierte en criptomonedas y ICO, tiene un hedge fund de u$s 250 millones, según el fundador y CEO de Olaf Carlson-Wee.

Algunos capitalistas de riesgo de Silicon Valley, incluyendo Andreessen Horowitz y Sequoia, han invertido. Otros nombres de Silicon Valley incluyen a Meta Stable, un hedge fund que originalmente se lanzó en 2014 y tiene u$s 600 millones en activos brutos, según las declaraciones reglamentarias.

por  C. CORNISH, L. FORTADO, R. WATERS

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